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英国移民签证申请涉及到的独立抚养权问题

2014年10月31日 09:56:19来源:留友网 作者:王鹤

  留友网10月31日讯 近年来,一些希望携带年幼子女移民英国的家庭,可能会始料未及地遭到拒签:英国移民局认为父母中的一方对子女并无独立抚养权,因此子女作为副申请人,申请遭拒。

  这类拒签通常出现在子女的亲生父母离异、子女随父母其中一方申请投资移民/企业家移民签证;或父母并未离异,但父母中仅一方携带子女提交签证申请的情况中。通常这类申请家庭都会认为,作为子女的亲生父/母,携带子女移民英国是理所当然的事情;却不知英国相关法律条款在这一点上与中国截然不同的概念:在父母双方都健在且与子女有定期交流/提供经济支持的情况下,父母中的一方将子女带离另一方,是不利于子女成长的。中国申请人对此拒签理由措手不及,也是中英文化差异的一个体现。

  独立抚养权的问题产生:

  首先,关于独立抚养权的产生通常是在定居类签证导向下容易产生,例如英国投资移民签证,英国企业家移民签证,英国工作签证的子女在跟随主申请人移居英国时,容易触发此类问题。学生签证及临时工作签证类别因为没有定居导向,通常不会涉及到此类问题。

  什么是独立抚养权?

  让我们先来搞清楚什么是独立抚养权。在过去10多年的工作经验当中,我们发现中国申请人概念中的独立抚养权与英国移民法律中的独立抚养权是有着完全不同的独立意义解释的。

  很多中国申请人认为只要法庭判决上写着抚养权归母亲,母亲就拥有对孩子的完全独立的抚养权。 但是,从实践中来看,中国的法庭判决往往同时要求父亲定期支付扶养费或者教育,生活费用,在这种情况下,母亲拥有的只是日常的抚养权,而不是英国法律意义上的完全独立抚养权。

  完全独立抚养权,Sole Responsibility,从英国政府的政策指导上我们可以看到如下内容:

  SET7.8What is sole responsibility?

  A sponsoring parent (see SET7.2) must be able to showthat he/she has been solely responsible for exercising parental care over thechild for a substantial period.If the sponsoring parent and child areseparated, the child will normally be expected to have been in the care of thesponsoring parent’s relatives rather than the relatives of the other parent. Anapplication should normally be refused if the child has been in the care of theother parent’s relatives and the other parent lives nearby and takes an activeinterest in the child’s welfare。

  The following factors should be considered in assessingsole responsibility:

  Are the parents married / in a civil partnership?

  If the parents’ marriage / civil partnership is dissolved, which parent was awarded legal custody, which includes assumption of responsibility for the child?

  Where there is a custody order the ECO should take care to ensure that the issue of a settlement entry clearance to the child will not contravene the terms of the custody order. See list for countries whose custody orders can be recognised as valid in UK (copy is available on this guidance page)。

  Does the marriage / civil partnership subsist, but the parents do not live together?

  If the sponsoring parent migrated to the UK, how long has the sponsoring parent been separated from the child?

  If the sponsoring parent migrated to the UK, what were the arrangements for the care of the child before and after the sponsoring parent migrated?

  If the sponsoring parent migrated to the UK, what has been / what is the sponsoring parent’s relationship with the child?

  Has the sponsoring parent consistently supported the child, either by: direct personal care; or by regular and substantial financial remittances?

  By whom, and in what proportions, is the cost of the child’s maintenance borne?

  Who takes the important decisions about the child’s upbringing, for example where the child lives, the choice of school, religious practice etc?

  大意是孩子父母中的一方,在一定长的时间跨度内,独自对于孩子负有完全的亲代责任(he/she has been solely responsiblefor exercising parental care over the child for a substantial period)。注意这句话中的两个重点:1)对于时间跨度的要求;以及2)对于“完全”的定义。

  通常情况下,移民局在考核父母一方是否对子女具有独立抚养权的时候,会考虑以下几点问题:

  孩子父母是否离异?

  如果孩子父母已离异,哪一方获得了法定监护权?若孩子父母离异且法院已判决监护权,移民局将确保移民决议不与法院判决相冲突;

  孩子父母婚姻关系尚在,但已分居;

  若作为主申请人/担保人的父母一方已在英国/未与孩子共同居住,那么在此期间,孩子的日常照料由谁代理?

  作为主申请人/担保人的父母一方,是否持续性为孩子提供支持:日常起居料理,或定期及长期的经济支持?

  孩子生活费用由谁承担?

  在孩子的成长过程中,谁对孩子的成长做出重要决定:比如居住地,择校以及宗教信仰等?

  了解以上几点问题,相信读者可以自行得出一些初步结论:

  一般来说,只有获得子女法定监护权的父/母一方,才可证明对子女负有独立抚养权;

  承担子女生活费用、照料子女日常起居、在子女成长过程中做出主要决定的父/母一方才可证明对子女负有独立抚养权。

  子女与未拥有抚养权一方父或者母已经没有直接联系或者关系

  注意:然而需要注意的是,单有法定监护权也是不足以证明独立抚养权的。英国移民局承认一些国家(大部分是欧盟国家)对于法定监护权的判决,却并不承认中国的法定监护权。因此,对于父母离异的申请者来说,法院判决的提交仅可作为一个辅助的证据,并不可以充分证明父/母对子女的独立抚养权。

  下面笔者就根据实战经验为读者提供一些解决独立抚养权问题的办法。

  实战经验+解决办法

  对于父母未离异的申请人,解决方式相对简单。无论父母是否分居、是否打算共同移民英国,全家一起递交签证申请可规避涉及独立抚养权问题,(在满足其他签证要求的前提下)确保子女可以拿到签证。

  对于父母离异的申请人,则需要提供一系列的第三方材料证明申请人的父/母对其具有独立抚养权。除法院对于法定监护人的判决之外,证明此法定监护人对于子女履行亲代责任:支付所有生活开销、与子女情感连系、为子女做出成长决策等。这些材料可向子女就读的学校、居住地的居委会等相关第三方机构开具。同时,另一方父/母需要对子女的移民申请作出书面同意。

  笔者建议

  关于在本文第二部分所提到“时间跨度”以及“完全亲代责任”,移民局并未做出具体的规定。以笔者的经验来看,想要证明独立抚养权,父/母一方独立抚养孩子的时间当然是越长越好,若父母离婚时间并不长,那么也最好可以追溯到离婚之前,孩子与父亲/母亲就更加亲密,并且父亲/母亲就在孩子的成长中起到更加重要的作用;而亲代责任的“完全性”就更加难以定义,只能通过大量的材料收集得以证明。

  另外一个有意思的点是,独立抚养权问题的出现仅限于移民类签证。获得学生签证希望带子女共同赴英的申请者并不会遇到独立抚养权的问题,因为学生签证并无永居导向。也就是说,只有移民局认为,父/母一方将要永久性地将子女带离另一方,独立抚养权的问题才会被考虑进签证申请中。

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